Por dentro da busca de Donald Trump por um companheiro de chapa

Assessores de Ministros estão avaliando potenciais candidatos a vice-presidente em Mar-a-Lago, enquanto o ex-presidente lança uma extensa lista de nomes em conversas privadas.

Susie Wiles, uma das principais conselheiras de Trump, está liderando um processo próximo de estreitar uma lista de cerca de uma dúzia de legisladores e outras personalidades republicanas em consideração, de acordo com várias pessoas familiarizadas com o processo. A campanha já contratou uma empresa externa para examinar candidatos e preparar documentos de pesquisa. Ex-primeira-dama Melania Trump, que influenciou a decisão de Trump de selecionar Maurício Pence em 2016, foi mantido em sigilo. E o filho de Trump Donald Trump Jr. disse que conversa com o pai com frequência sobre quem está na disputa.

Enquanto quem está para cima ou para baixo aparentemente muda a cada minuto, a lista incluiu todos de Tim Scott e Kristi Noem a Byron Donalds, Elise Stefanik, Tulsi Gabbard e J.D. Vance, a quem Trump chamou de “lutador”.

Trump, apesar de dizer que não acha que o vice-presidente importe tanto, regularmente pede aos convidados de seu clube de Mar-a-Lago sua opinião sobre diferentes opções e, com um toque de suspense, provoca suas escolhas em reuniões privadas e entrevistas à mídia. O processo deve levar meses.

“Ele vai desenhar esse estilo ‘Aprendiz'”, disse uma pessoa próxima à campanha de Trump que recebeu o anonimato para falar livremente.

O ex-presidente disse que seu principal critério é escolher alguém “que vai ser um bom presidente (…) em caso de emergência”. Mas Trump também é sensível às necessidades eleitorais, e parte da consideração é ter alguém que possa ajudar a expandir seu apelo em novembro.

Os nomes em questão continuam em fluxo, de acordo com várias pessoas familiarizadas com a lista, que a descrevem como sendo em “lápis, não caneta”. Mas inclui os senadores Scott da Carolina do Sul, Vance de Ohio, Katie Britt do Alabama e Marco Rubio da Flórida, além de governadores. Noem da Dakota do Sul, Sarah Huckabee Sanders do Arkansas e Doug Burgum da Dakota do Norte. Donalds, o representante da Flórida, e Gabbard, o ex-representante do Havaí, entre outros, também estão sendo considerados ou foram ventilados por Trump.

Trump parece gostar do jogo de adivinhação – que vem acontecendo desde que anunciou sua terceira candidatura à Casa Branca em novembro de 2022, mas se intensificou desde que conquistou a nomeação em março.

Durante uma reunião privada há várias semanas em Palm Beach, na Flórida, ele entrou na lista de possíveis companheiros de chapa com visitantes, incluindo um membro do Congresso, oferecendo comentários sobre cada um. Ele elogiou Stefanik e Gabbard, segundo uma pessoa com conhecimento da conversa e que concedeu anonimato para falar livremente. E ele desdenhou de Scott, sugerindo que o senador pode não estar à altura do cargo de presidente, se necessário.

Ainda assim, em um sinal de seu vacilo, Trump falou positivamente sobre Scott na semana passada, de acordo com uma pessoa familiarizada com uma conversa privada com o ex-presidente. Um porta-voz de Scott se recusou a comentar.

“Ele vai perguntar sobre as pessoas”, disse o senador Tommy Tuberville (R-Ala.), em entrevista.

O senador alertou que esses nomes que estão sendo promovidos por aliados de Trump ou consultores políticos devem ser tratados com ceticismo. “Tudo o que posso dizer é que, se você está ouvindo algum nome, não serão eles. É tudo propaganda.”

O ex-treinador de futebol disse que todos os nomes que circulavam pareciam familiares: “Como treinadores de futebol sempre que há uma vaga de emprego, meu agente sempre coloca meu nome lá para me dar um aumento, me dar publicidade e tudo mais”. Tuberville ecoou os próprios conselheiros de Trump, que expressaram irritação com algumas das manobras de bastidores dos consultores.

Kellyanne Conway, ex-conselheira sênior de Trump na Casa Branca, sugeriu que Trump deveria escolher alguém que possa ajudá-lo a vencer e governar, e não ser uma distração enquanto tenta expandir seu alcance para eleitores minoritários, mulheres e independentes políticos. Especificamente, ela disse que Trump deveria selecionar alguém que possa falar sobre aborto com “convicção e compaixão” e articular o que significa ser um “republicano pró-vida” versus “democrata pró-escolha” em 2024.

“Ao contrário dos democratas, que estão presos a um presidente e vice-presidente extremamente impopulares, Trump tem um embaraço de riqueza em termos de quem ele pode escolher”, disse Conway em uma entrevista.

Ela acrescentou que, quando Trump está pensando em vice-presidente, ele também está considerando pessoas para outros cargos de alto escalão em um possível governo: “O vice-presidente é a decisão mais importante, mas ele está amplamente focado no pessoal ao redor”.

Mas todos têm uma opinião sobre o cargo de número 2. Trump Jr. disse na semana passada que conversa com seu pai com frequência sobre o processo de escolha de vice-presidente e o pressiona a escolher um “lutador”. Ele criticou implicitamente o ex-vice-presidente de Trump, Pence, que se recusou a apoiar os esforços para derrubar a eleição de 2020.

“Quando as pessoas não conheciam Trump além da personalidade da TV ou do empresário, você precisava de um pouco mais de equilíbrio. E acho que isso fez muito sentido com Mike Pence na época”, disse Trump Jr. ao POLITICO em um comício para o candidato ao Senado Jim Banks em Indiana. “Agora, acho que vemos onde nosso país está, você precisa de alguém que realmente vá lutar.”

Um concorrente que Trump viu sob essa luz é Vance, a quem chamou de “lutador” em um comício no início deste mês.

“Eu estaria interessado em fazer isso se ele me perguntasse, mas ele também não me perguntou”, disse Vance em entrevista. “Acho que ele não está perto de perguntar a ninguém. Então, acho que parece extremamente prematuro.”

Enquanto ele busca um companheiro de chapa neste ano, os cogitados estão encontrando maneiras de ajudar na campanha. Scott, por exemplo, conversa com Trump por ligação ou mensagem de texto quase semanalmente, de acordo com uma pessoa com conhecimento de seu relacionamento e que concedeu anonimato para falar livremente. O senador também está muito envolvido como substituto da campanha de Trump na TV.

Scott está fazendo chamadas de arrecadação de fundos a pedido da campanha de Trump e participará de comícios e eventos de arrecadação de fundos quando solicitado, incluindo aparecer com Trump, Burgum e o ex-rival das primárias do Partido Republicano Vivek Ramaswamy no próximo fim de semana em uma grande arrecadação de fundos em Palm Beach.

Burgum, que concorreu sem sucesso à nomeação republicana, viajou recentemente para Nevada como substituto da campanha de Trump para falar com os republicanos do condado de Clark. Ele não descartou servir no gabinete de Trump ou como vice-presidente quando pressionado na semana passada pelo apresentador da Fox News, Neil Cavuto.

“Converso com o ex-presidente, mas sei que ele fará uma escolha sobre seu gabinete e sobre quem é o vice-presidente no momento de sua escolha”, disse Burgum, acrescentando que seu “nome surgiu para cerca de meia dúzia de cargos diferentes no gabinete”.

A importância de um companheiro de chapa no resultado da eleição tem sido objeto de debate. Mitt Romney, que concorreu à presidência em 2012, pareceu concordar com o ceticismo de Trump, dizendo em uma entrevista que “geralmente as escolhas de vice-presidente não fazem diferença” em uma eleição.

“Como dizem, as picaretas VP podem machucá-lo, raramente o ajudam”, disse Romney.

Mas qualquer decisão pode fazer a diferença em uma eleição geral que pode ser determinada em alguns condados críticos em um punhado de estados de campo de batalha. Em 2016, Trump escolheu Pence para dar-lhe boa fé conservadora e entregar eleitores evangélicos. E além de ajudar Trump em 2024, o próximo candidato a vice-presidente também pode ter uma vantagem sobre quem os republicanos indicarão em 2028.

“Essa pessoa não estará apenas a um pulso da presidência durante o próximo mandato do presidente Trump, mas provavelmente será nossa candidata em 28 e servirá como presidente pelos próximos oito anos após o mandato do presidente Trump”, disse o senador Steve Daines (R-Mont.), que conversa com Trump regularmente.

Um estrategista republicano próximo à campanha de Trump disse que cada candidato vem com sua própria bagagem: “Não há ninguém que verifique cada caixa que está procurando”. Britt, por exemplo, teve uma refutação amplamente criticada do Estado da União, Noem apenas fez uma propaganda estranha para verniz, e vários aspirantes se mostraram ansiosos demais para Trump, de acordo com duas pessoas próximas a Trump.

O porta-voz da campanha de Trump, Steven Cheung, disse que Trump “escolherá a melhor pessoa possível para o cargo e alguém que lutará pelos valores do America First”.

Trump deve tomar sua decisão antes da convenção de nomeação republicana, em julho. Mas é provável que não seja iminente, e sua campanha enfrenta algumas restrições de calendário. Trump estará preocupado com aparições em tribunais por um mês nesta primavera.

Enquanto isso, a campanha de Trump transformou o processo de seleção de companheiros de chapa em um veículo para seus e-mails de arrecadação de fundos.

Como um desses e-mails dizia recentemente: “Quer saber quem será meu vice-presidente?”

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