Mais um magnata chinês some, em meio a cerco da polícia a empresários

Executivos de uma das maiores empresas de comércio de cobre da China perderam contato com o fundador da empresa. Eles acreditam que o magnata tenha sido detido pela polícia para interrogatório.

 

He Jinbi fundou e transformou a Maike Metals International no maior importador de cobre refinado da China. Mas, no ano passado, uma crise de liquidez fez com que a empresa passasse por dificuldades. Seus colegas não têm notícias dele há pelo menos um dia e foram informados de que o fundador foi levado pela polícia para interrogatórios em sua província natal, Shaanxi, disseram pessoas próximas que preferem não se identificar.

As fontes não deram uma razão para a detenção. O que se sabe é que a empresa Maike e o executivo He têm sido foco de ações legais por parte dos credores, desde que a empresa passou a enfrentar dificuldades para pagar suas contas, durante a pandemia. A Bloomberg informou em setembro do ano passado que a sua atividade comercial havia paralisado em grande parte.

Várias tentativas de entrar em contato com ele e sua família não tiveram sucesso. Procurada, a companhia Maike se recusou a comentar o sumiço do empresário. O Departamento Provincial de Segurança Pública de Shaanxi também não respondeu um pedido de comentários.

Até pouco tempo atrás, Maike era responsável por um quarto das importações de cobre da China – tornando He um dos mais poderosos do setor – e a sua queda provocou tremores em toda a indústria.

Empresários na mira

 

Nos últimos anos, líderes políticos chineses não hesitaram em perseguir figuras da elite empresarial do país, especialmente quando os conglomerados que controlam estão em crise.

O HNA é um conglomerado que iniciou uma onda de aquisições globais, na década de 2010, endividando-se para construir um império com participações em empresas que vão do Deutsche Bank à Hilton Worldwide, atraindo escrutínio do governo chinês.

Os executivos podem ser considerados alvos ou ajudar nas investigações de terceiros. A detenção não significa que serão acusados. Guo Guangchang, do endividado conglomerado Fosun, desapareceu brevemente em 2015. Mas, depois de ajudar a polícia, retornou ao trabalho.

Crise financeira

 

He Jinbi fundou a Maike com um grupo de amigos em 1993 e começou comercializando produtos mecânicos e elétricos antes de mudar o foco para o cobre.

Com uma vasta rede de contatos comerciais, He transformou Maike num canal vital entre os grandes comerciantes internacionais e os consumidores chineses, para alimentar o apetite insaciável do país por matérias-primas durante o superciclo das matérias-primas dos anos 2000.

As suas profundas ligações através da economia real ajudaram-no a fazer apostas ousadas e bem-sucedidas no futuro do mercado do cobre. Ele foi um pioneiro no comércio de dinheiro por cobre na China , contraindo empréstimos contra os enormes volumes de metal que transportava e armazenava em armazéns.

Na década de 2010, Maike expandiu-se para o próspero setor imobiliário da China, investindo em hotéis e centros de negócios que mais tarde ficariam vazios durante os meses de confinamentos na China devido à Covid, contribuindo para a crise financeira do ano passado.

 

Então, em fevereiro deste ano, Maike apresentou um pedido a um tribunal para “reestruturação preliminar” enquanto tentava começar a negociar metal novamente. Contudo, a sua contínua ausência do mercado pesou sobre a liquidez no comércio de cobre da China.

Ele foi processado este ano pelo ING Groep NV em Hong Kong por causa de US$ 147 milhões em dívidas não pagas. O caso envolvia pagamentos em atraso devidos por um braço comercial da Maike, de acordo com documentos judiciais. A empresa já se recusou a comentar o caso.

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