Na mira do Botafogo, Kalou enfrentou Honda na Copa de 2014

O Botafogo não é a única ligação entre Keisuke Honda e Salomon Kalou, novo alvo do clube no mercado. Muito antes de entrarem na pauta em General Severiano, as duas estrelas internacionais já mediram forças em jogo de Copa do Mundo. O encontro aconteceu justamente no Brasil, destino que pode reunir os atletas em 2020.

Honda e Kalou disputam lance na Copa de 2014 — Foto: Getty Images

Costa do Marfim e Japão mediram forças na estreia do Grupo C do Mundial, no dia 14 de junho de 2014, na Arena Pernambuco. Os Elefantes, como é conhecido o time africano, venceram de virada, por 2 a 1 (leia a crônica aqui). A partida colocou frente a frente não só Honda e Kalou, mas outro nome que mexeu muito com o noticiário alvinegro neste ano: Yaya Touré, capitão marfinense.

Kalou levou a melhor no placar, mas foi Honda quem tomou as atenções com um golaço. Aos 15 minutos do primeiro tempo, o camisa 4 do Botafogo pediu a bola na área, limpou a jogada com um toque de primeira e fuzilou para marcar o primeiro gol do jogo.

Pelo lado marfinense, Kalou teve partida discreta, mas saiu com a vitória. A equipe do atacante se recuperou com dois lances de bola aérea que complicaram a defesa japonesa. Presente no estádio há seis anos, o repórter Elton de Castro, do GloboEsporte.com, contou o que lembra daquele jogo.

Elton de Castro

“É um jogo em que, de início, parecia que o Japão atropelaria. Não pela qualidade técnica, mas porque a Costa do Marfim estava meio perdida em campo. Honda, apesar de ter feito o gol do Japão, não brilhou muito. No segundo tempo, por sinal, ficou muito apagado e era bem marcado. Aí não teve muito espaço.

Com a entrada do Drogba, ajustou a Costa do Marfim. Não que ele tenha feito uma partida espetacular, longe disso, mas trouxe segurança e abriu espaços para o Gervinho. Kalou também teve espaços, mas não foi tão brilhante. Muita correria, mas sem muita eficiência.”

Honda marcou um golaço na vitória japonesa — Foto: Agência Reuters

Além dessa partida, Honda e Kalou ficaram frente a frente apenas uma outra vez: quatro anos antes, na preparação do Mundial de 2010. O marfinense disputou duas Copas, na África do Sul e no Brasil. O japonês tem o currículo ainda mais recheado, já que jogou também o Mundial da Rússia, em 2018.

Kalou, a bola da vez

O Botafogo ainda vive lua de mel com Honda, novo titular e até capitão do time, mas sonha com outra estrela para brilhar no elenco. Sonho que, o próprio clube indica, está perto de virar realidade. Segundo a diretoria, o clube alvinegro está por detalhes de confirmar o reforço.

– Ele já está com o pré-contrato, mas ele pediu apenas mais um detalhe no contrato que o Ricardo Rotenberg mandou pra ele. Acho que está ok. E se nenhum candidato a presidência do Vasco aparecer na casa dele, acho que talvez ele venha sim – disse ao SporTV Carlos Augusto Montenegro, membro do comitê de futebol.

Em entrevista recente, Kalou confirmou o contato do Botafogo e a possibilidade de encerrar a carreira no Brasil. Atualmente, o atleta tem vínculo com o Hertha Berlin, da Alemanha, até o fim da temporada europeia.

– É verdade que há contatos, mas sabemos como são essas negociações, podem levar bastante tempo. Estou aberto a todas as negociações. Espero que os torcedores de lá, se eu decidir ir, me recebam bem. O Brasil é o país do futebol, terminar minha carreira no Brasil seria uma experiência bonita – disse à France 24.

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