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Homem é libertado de prisão 30 anos depois após encontro de provas nos EUA

Um homem da Filadélfia, nos Estados Unidos, condenado injustamente por assassinato está finalmente livre depois de passar mais de três décadas atrás das grades.

“Eu me sinto extremamente alegre, feliz, que finalmente, você sabe … depois de 30 ou mais anos, depois de bater constantemente na porta para alguém me ouvir, aquele dia finalmente chegou”, Curtis Crosland, de 60 anos, disse à CNN.

Ele agora voltou para casa com seus cinco filhos, noiva e 32 netos. “É uma sensação ótima ainda ser pai, ser querido e desejado e estar de braços abertos para recebê-los, essa foi a melhor parte de ser libertado, que eu voltei para uma família amorosa que me quer e precisa”, disse Crosland.

A condenação de Crosland – baseada no depoimento de duas testemunhas que posteriormente se retrataram de declarações que o implicaram no caso – foi anulada em junho.

Sua libertação veio após meses de trabalho da Unidade de Integridade de Convicções da Filadélfia (CIU, na sigla em inglês), criada em 2018 pelo escritório do procurador distrital da Filadélfia, Larry Krasner. A unidade foi criada para investigar alegações de inocência e condenação injusta. A de Crosland é a 22ª libertação em que a unidade está envolvida, de acordo com um comunicado à imprensa do CIU.

Crosland foi considerado culpado em 1991 de assassinato em segundo grau, roubo e posse de um instrumento de crime no assassinato de 1984 de um dono de loja na Filadélfia.

Documentos que poderiam ter ajudado a absolvê-lo ou libertá-lo estavam nos arquivos do Departamento de Polícia da Filadélfia e do Ministério Público da Filadélfia desde o início do caso, de acordo com o processo.

Os documentos continham informações preocupantes sobre a credibilidade de duas testemunhas importantes, bem como registros policiais que apontavam para outro suspeito, afirma o processo.

Mas essa informação foi suprimida e não havia nenhuma outra evidência que conectasse Crosland ao crime, disse a CIU em um comunicado à imprensa.

A morte de ‘Tony’ Heo

Il Man “Tony” Heo, dono de uma mercearia e de uma delicatessen na Filadélfia, foi morto por um atirador mascarado em 1984. Heo foi baleado poucos minutos antes de fechar sua loja durante a noite, de acordo com o filho de Heo, Song Il “Charles” Ei.

“Ele era um cara muito divertido, bem-humorado, positivo, sorridente e brincalhão”, disse o filho de Heo. Heo disse que seu pai era muito querido na comunidade e tinha a reputação de ajudar as pessoas.

O crime permaneceu sem solução por anos e Crosland não se tornou suspeito até 1987, de acordo com sua advogada, Claudia Flores.

Crosland estava trabalhando como assistente de um fisioterapeuta e, em 1987, estava se preparando para cursar a faculdade na esperança de se tornar um fisioterapeuta.

“Eu ouvi a batida na minha porta (da polícia), lembro-me de dizer a minha esposa e filho ‘Eu voltarei’, porque eu não fiz nada. Eu nunca voltei. Eu nunca soube o que eu fiz, até eles me disserem do que fui acusado. É como um sequestro”, disse Crosland.

Testemunhas se retrataram

As duas testemunhas cujo depoimento dependia para a condenação de Crosland haviam posteriormente retratado suas declarações, de acordo com o processo.

Uma delas, Delores Tilghman, disse à polícia em 1988 que ouviu uma conversa em que Crosland e outros estavam “conversando sobre o assassinato”. Mais tarde, ela se retratou dessa afirmação, de acordo com o processo.

Uma segunda testemunha, Rodney Everett, disse aos policiais que Crosland confessou a ele que executou o assassinato de Heo. O próprio Everett estava na prisão na época e esperava por um acordo, afirma o processo. Everett mais tarde testemunhou que mentiu quando implicou Crosland, de acordo com o processo. Os documentos que incluíam as declarações de Everett foram encontrados nos arquivos da polícia e do promotor público pela CIU.

Flores disse que é comum que “delatores da prisão” forneçam informações às autoridades para obterem leniência em seus próprios casos. Everett disse à Flores, quando ela o entrevistou sobre o caso de Crosland, que ele se sentiu coagido pela polícia a prestar depoimento, disse ela.

“Foi muito brutal. Eles me ameaçaram. Eles falaram que usariam minha  família e que disseram o que fariam com minha família, levando meus filhos”, disse Everett ao Philadelphia Inquirer.

A CNN entrou em contato com Tilghman e Everett para comentar, mas não obteve resposta.

Krasner disse que a polícia da Filadélfia e o escritório do promotor público violaram historicamente seu dever de buscar justiça e defender a Constituição.

“Com muita frequência, eles se envolveram e toleraram abusos horrendos de poder. Vários policiais forçaram confissões por meio de abusos físicos, ameaças verbais e violações de direitos constitucionais “, disse Krasner em um relatório da CIU.

A CNN também solicitou comentários do Departamento de Polícia da Filadélfia sobre o caso Crosland, mas não obteve resposta.

Sistema de justiça criminal ‘está falido’

Crosland disse que suas fitas ilustram como o sistema de justiça criminal está “falido, é injusto, é inconstitucional”.

Ele manteve sua inocência enquanto estava na prisão e entrou com várias petições, agindo como seu próprio advogado, o que ele diz ter aprendido a fazer enquanto estudava livros de direito na biblioteca da prisão.

“Você tem homens pobres e indigentes que não têm acesso a uma boa defesa. O sistema deve ser projetado para que todos sejam tratados da mesma forma”, disse Crosland.

Crosland disse que foi ao tribunal todos os anos durante seu tempo na prisão para afirmar sua inocência, mas enfrentou portas fechadas dos tribunais. “Acho que nunca dormi uma noite inteira, mas sempre disse a mim mesmo que no dia em que for livre vou ter uma noite inteira de sono”, disse ele.

Crosland disse que sua fé em Deus o mantinha forte – mas aquela prisão ainda era uma luta “infernal” todos os dias.

É desafiador ter alguém lhe dizendo quando você tem permissão para fazer coisas básicas como acordar, tomar banho ou trabalhar, “especialmente por jovens guardas que às vezes podem ser desrespeitosos”, disse ele.

Um dos desafios mais difíceis para Crosland, disse ele, foi ficar longe de sua família.

Um de seus filhos, Risheen Crosland, tinha apenas 2 anos quando seu pai foi mandado para a prisão. Quando Crosland foi libertado, Risheen tinha 36 anos e dois filhos.

“Enfrentamos muitos traumas de infância por não ter um pai … e crescemos na pobreza”, disse Risheen Crosland à CNN. “Não tínhamos roupas novas, usavámos roupas de segunda mão, passamos fome às vezes … ficávamos sem gás e eletricidade”, disse ele.

Além da falta de segurança financeira, ele não conseguiu formar um relacionamento normal com seu pai, disse ele. “Não aprendi a andar de bicicleta, jogar bola, basquete ou futebol (com meu pai).” Eu não tive essas coisas crescendo sem meu pai “, disse ele.

Vítimas acreditam que prisão teve cunho racista 

Heo disse que está feliz que Crosland foi finalmente inocentado pela morte de seu pai. “Acredito firmemente que Crosland deveria ter sido um homem livre”, disse ele.

Heo acredita que o racismo influenciou a forma como a polícia e o promotor julgaram o caso de Crosland – e que o promotor tinha preconceito racial contra sua própria família.

“Acho que o promotor se aproveitou da incapacidade de minha mãe de entender todas as complicações da questão jurídica. Eles não se sentiram responsáveis ??por nos explicar todos os detalhes jurídicos”, disse ele.

“Não havia tradutor durante o processo, eles usavam palavras em latim. Eu não sabia o que estava sendo dito, não tinha telefone com o Google, muitas coisas escaparam.”

Flores disse que todos os níveis do sistema de justiça criminal estão impregnados de racismo sistêmico, o que contribuiu para a condenação injusta de Crosland.

“A maioria das pessoas que cumprem prisão perpétua sem liberdade condicional na Pensilvânia são homens negros. Provavelmente, a maioria desses policiais envolvidos são brancos. É um sistema saturado de racismo sistêmico em cada etapa. Desde a forma como os crimes são investigados, passando pela seleção do júri, até o fato que a maioria dos promotores e juízes são brancos”, disse ela.

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