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Botafogo oficializa contratação de Rafael e lateral-direito assume Camisa 7

Em meio a um bom momento na Série B, em quarto na tabela, o Botafogo tornou oficial, nesta quarta-feira, a contratação de Rafael, torcedor declarado do clube, após uma semana de negociação com o estafe do jogador para trazê-lo. O novo reforço irá vestir a mítica Camisa 7.

Nos últimos dias, a equipe de General Severiano não escondeu o desejo de fechar o contrato, mas tinha como principal receio o comprometimento da agenda orçamentaria de 2021. Para o clube chegar ao valor pedido na contraproposta da equipe do lateral-direito foi necessária a participação de botafoguenses como o humorista Marcelo Adnet e o influenciador Felipe Neto.

Apesar de também estar no radar do Fortaleza e do Internacional, ao longo desta semana, Rafael provocou a torcida alvinegra nas redes sociais e expôs que tinha Rio de Janeiro como primeira opção.

“Viu aquele camisa do Botafogo? Não estou achando em lugar nenhum aquela camisa 7 que eu tinha”, disse o jogador.

“Calma, pessoal. Estamos conversando. Tem a diferença de fuso horário da Turquia para o Brasil”, escreveu o atleta, na última segunda-feira, logo após a sua equipe ter se reunido com a diretoria botafoguense e adiantado a contratação.

Histórico

Irmão gêmeo do também jogador Fábio, do Nantes, o jogador, de 31 anos, atuou por uma temporada pelo Istanbul Basaksehir, em 2020/21, clube em que foi titular na lateral-direita. Fez 28 jogos na temporada, incluindo seis pela Champions League. Registrou uma assistência ao longo da temporada.

Na competição europeia, pôde reencontrar o Manchester United, clube que o levou para o futebol europeu e com o qual ele e o irmão mantêm um laço forte. Revelados pelo Fluminense, Fabio e Rafael chegaram ao Old Trafford com apenas 17 anos, e logo que completaram a maioridade e puderam estrear, encantaram o técnico Alex Ferguson.

— Seu entusiasmo e a maneira arriscada com que ele joga são típicos de um jogador do Manchester United — disse o escocês ao renovar o contrato do jogador, em 2009. Na época, Rafael foi visto como o sucessor do ídolo do clube Gary Neville, já em fim de carreira.

Fábio deixou o United em 2014, mas a passagem de Rafael só se encerraria no ano seguinte, quando o técnico Louis van Gaal, conhecido por não ser um grande fã de jogadores brasileiros, tirou espaço do lateral. Ao longo da passagem pelo futebol inglês, foi três vezes campeão da Premier League, fez 170 jogos, marcou 5 gols e deu 15 assistências.

Lyon e Turquia

Conhecido por ser um lateral ofensivo, comprometido, enérgico e um risk taker, termo utilizado pelos ingleses para definir jogadores que tomam decisões ousadas em campo, Rafael se estabeleceu como titular e ganhou a confiança dos torcedores do Lyon, clube para o qual se mudou após deixar a Inglaterra.

Na França, foram cinco temporadas, 139 jogos, 2 gols e 11 assistências. Na maior parte delas, teve status de titular — chegou a atuar em 40 partidas em 2016/17, sua melhor temporada, quando deu seis assistências. Em 2019/20, as opções para a posição aumentaram no clube francês, e o brasileiro optou por um novo desafio na Turquia.

Já atuando pelo Basaksehir, chamou a atenção na partida contra o PSG, pela fase de grupos da Champions, em outubro do ano passado. Num dos jogos mais duros do clube francês naquela fase do torneio, segurou o ímpeto de Kylian Mbappé, em performance elogiada pela imprensa turca, mesmo com a derrota por 2 a 0.

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